איך המשך אפס הכוכבים לשעבר לוי וואלאס המשיך באלבמה ובנה את עצמו לקרן קרן NFL בקליבר

מוֹטִיבָצִיָה

רק לפני כמה שנים קצרות, לוי וואלאס חשב שקריירת הכדורגל שלו הסתיימה.

הוא סיים את בית הספר התיכון טוסון (אריזונה) עם אפס הצעות מלגה בדיוק ואפס גיוס כוכבים לשמו.




ממה עשויים דגני בוקר

רק בשיחה עם אביו המנוח נתן השראה ללוי להמשיך לקבוצת המכללה שלו, דרכו ל- NFL באמת החלה. והוא לא התכוון להמשיך רק בשום מקום - הוא היה הולך באוניברסיטת אלבמה.

רק לפני כמה שנים קצרות, לוי וואלאס חשב שקריירת הכדורגל שלו הסתיימה.

הוא סיים את בית הספר התיכון טוסון (אריזונה) עם אפס הצעות מלגה בדיוק ואפס גיוס כוכבים לשמו.



רק בשיחה עם אביו המנוח נתן השראה ללוי להמשיך לקבוצת המכללה שלו, דרכו ל- NFL באמת החלה. והוא לא התכוון להמשיך רק בשום מקום - הוא היה הולך באוניברסיטת אלבמה.

מהר קדימה להיום וואלאס הוא בחירת All-SEC מהקבוצה השנייה, אלוף המדינה פעמיים וכישרון פינתי עליון בדראפט NFL 2018. הנה הסיפור כיצד ילד רזה עם חלומות גדולים הצליח להגיע לתוכנית הכי אינטנסיבית ועמוסת כישרונות בארץ. זו דרכו של לוי וואלאס למקצוענים.



כשגדל בטוסון, חייו של וואלאס היו בעלי מבנה מגיל צעיר. זו הייתה עובדה שאביו, וולטר וואלאס, דאג לה. וולטר שירת בחיל האוויר במשך 21 שנה, והוא גידל את שני בניו כדי לכבד רבים מאותם עקרונות שהגיע להוקיר בצבא. עבור לוי צעיר, חלק גדול מהמבנה הזה קיבל את הצורה של השתתפות בכמה שיותר ענפי ספורט.

'היינו משפחה קרובה,' אומר וואלאס. 'אבא שלי היה בצבא לפני שנולדתי, (אז) שיש לו הרבה מבנה ומשמעת זה משהו שהוא הרגיש עליו הרבה. שיחקנו בכל ספורט שאתה יכול לחשוב עליו. הורי תמיד הופיעו ותמכו בנו בכל מה שעשינו. '

בימי שבת בסתיו התכנסה המשפחה סביב הטלוויזיה כדי לצפות בגאות הארגמן. וולטר נולד בטוסקאלוזה וגדל בצלו של אצטדיון בראיינט-דני. הוא העביר את אהבתו לכדורגל באלבמה לבניו, שחדרי השינה שלהם היו מכוסים במזכרות גאות. אלבמה לא הייתה בדיוק הכוח הדומיננטי שהפכו להיות אז באותה תקופה, כיוון שסיימו את ה- Top 10 של ה- AP רק פעמיים בין 1995 (השנה בה נולד לוי) לשנת 2007, אך התשוקה של המשפחה מעולם לא התערערה.

כשלוי היה בחטיבת הביניים, הוא החל להתאמן עם אביו. אביו השתדל להגיע לכושר טוב יותר, ולוי התאמן לעתים קרובות ממש לצדו.

'בחטיבת הביניים התחלתי להרים משקולות עם אבי,' אמר וואלאס. ״הוא רק רצה לראות כמה רחוק אוכל לדחוף את עצמי. איתו הוא ניסה לרדת במשקל. היינו רצים על המסלול או עושים את האליפטי או את Leg Press, דברים כאלה. '

לוי אמנם העריץ את מחויבותו של אביו לכושר, אך ההתמדה שלו כזוכה הלחם של המשפחה היא שבאמת הותירה רושם. 'רק ראיתי איך הוא עבד, מנסה להאכיל את ילדיו ומנסה להאכיל את משפחתו. כשראה את זה - הוא לא באמת אמר יותר מדי, הוא יותר איש פעולה. רק לראות את מוסר העבודה שלו בהחלט הניע אותי ואת אחי הקטן לעשות את מה שאנחנו עושים עכשיו ', אומר וואלאס.

וולטר אימן גם מועדון מסלולים מקומי, אריזונה טיטאנס, שעזר ללוי ולאחיו, לורנס, לפתח אהבה לספורט (לוי היה חלקי במיוחד לקפיצה לרוחק).

בתיכון טוסון, אימונים בשעות הבוקר המוקדמות עם קבוצת הכדורגל הפכו לוואלאס דרך חיים. מסורת זו יזמה על ידי המאמן הראשי ג'סטין ארגרבס, שהטיף לחשיבות של עבודת הקבוצות האחרות בכנס הגיריות. לאחר האימון, וואלאס עבד לעתים קרובות על תיאום יד-עין שלו עם עוזר המאמן אוביין מור.

״לאחר אימונים, תמיד הייתי שם ותפסתי כדורים עם המאמן מור. הורדתי כמה כדורים בתיכון ותמיד התאכזבתי מעצמי, אז הוא תמיד נשאר איתי. לזרוק לי כדורי טניס, כדורגל, זה לא משנה. (רק) מנסה להפוך אותי לשחקן טוב יותר, אז אני מעריך אותו על כך ', אומר וואלאס.

בעוד וואלאס היה מתפתח לשחקן מצוין, כישרונותיו נעלמו בעיקר מתוכניות המכללות. זה נבע בין השאר בגלל מבנה גופו הדקיל, שכן הוא התקשה לארוז מסת שריר בשנות ההתבגרות שלו למרות המחויבות לחדר המשקל. אך עם סיום הלימודים ולוי שקל את אפשרויותיו, מצבו הבריאותי של וולטר התערער פתאום. עד מהרה הוא אובחן כחולה בטרשת לרוחב אמיוטרופית, או ALS, ושגר את לוי לבהלה.

'אבא שלי חלה לקראת סוף השנה האחרונה שלי. הצעתי להישאר בבית ולעזור עם אמא שלי ולטפל באבא שלי, אבל לאבי זה לא היה. הוא רצה שאקבל השכלה. הוא אמר שאני לא הולך לשבת בבית ולא לעשות שום דבר עם החיים שלי. הוא רצה שאלך לבית הספר ובגלל חשבון ה- GI שלו (משירותו בחיל האוויר) הצלחתי לנסוע לאלבמה בחינם ', אומר וואלאס.

בעוד שחלם פעם ללכת בקבוצה באלבמה, מחלתו של וולטר כילתה את המיקוד הגדול של לוי. הוא נרשם לבית הספר מתוך כוונה לקבל תואר עסקי ולהיות מוכר תרופות, מוכן להתרחק מכדורגל תחרותי לתמיד. לאחר הסמסטר הראשון שלו בטוסקאלוזה, הוא חזר לטוסון לחופשת חורף. אביו, במצב בריאותי חולה, שכנע אותו כי אין שום נזק לנסות להמשיך הלאה. וולטר אמר ללוי שתמיד האמין ביכולותיו ושבנו לעולם לא יידע כמה טוב הוא באמת יכול להיות אם לא ינצל את ההזדמנות.

״אבא שלי - הוא האמין בי. הוא זה ששכנע אותי להמשיך הלאה. איש לא האמין בי חוץ ממשפחתי, 'אומר וואלאס. ״הייתי חייב לו להמשיך לדחוף. בחיים לא עזבתי שום דבר. '

בהשראתו, פנה לוי לצוות בנוגע להצטרפות לניסיונות ההליכה שלהם לקראת אימון האביב. הוא שרד את הקיצוצים הראשוניים, ועד מהרה מצא את עצמו משתתף באימונים האכזריים של גאות הארגמן. ״האדם הראשון שזכרתי שראיתי היה אמרי קופר וראה את מוסר העבודה שלו בחדר המשקולות. באופן אוטומטי הבנתי שאני חייבת להיות מאותה סוג של מנטליות אם אגיע לשם ואצליח להתחרות בכמה מהבחורים האלה ', אומר וואלאס.

כשהתחיל אימון באביב, לקח לוואלאס רק כשבוע להבין שהוא יכול לתלות. בריבוע מול מקבלי 5 כוכבים שלעתים קרובות היו גדולים, חזקים ומהירים ממנו, וואלאס היה צריך לנצח בטכניקה. בעוד שדרכי הליכה רבים מתלקחים במהירות בתוך התוכנית ההיפר-תחרותית, וואלאס נראה מיועד לדבוק בה לאורך זמן. אך כשמשחק האביב השנתי 'A-Day' של אלבמה התקרב, מצבו של וולטר נהיה עגום. הידיעה שאין לו הרבה זמן, אמר לאשתו וונדי, שאם הוא ייפטר לפני יום אחד, המשפחה צריכה לחכות לספר ללוי עד אחרי המשחק. הוא לא רצה שלוי יפספס את החוויה.

וולטר נפטר ב- 18 באפריל, ערב לפני המשחק. ואילו ונדי עשתה כמיטב יכולתה לשמור על החדשות מפי לוי, חברה משפחתית נתנה לה לחמוק ברשתות החברתיות. לוי היה הרוס כשאמו אישרה את הידיעה, אך בידיעה שאביו לא רוצה יותר ממנו לשחק, הוא התאים למשחק. לוי שיחק בטוסקאלוזה באותו שבת מול 73,516 אוהדים עטויים ארגמן. בהספד של וולטר, מילים אישרו את מה שלוי ידע מזמן כנכון - 'התואר של אבא היה התואר שהוא הכי אהב. תפקידו החשוב ביותר היה לגדל את לוי ולורנס לאופי מוסרי וטוב. '

בשתי העונות הבאות עמל וואלאס באנונימיות יחסית בצוות הצופים של הארגמן. שם הוא התייצב מול מגה-כישרונות כמו קופר, ארדריוס סטיוארט וקלווין רידלי. עם כל נציג הוא הרוויח קצת יותר כבוד.

'חבר'ה אמרו לי,' אני חושב שתוכל להתחיל בכל מקום אחר - אני לא יודע למה הלכת כאן, אתה צריך ללכת למקום אחר ולשחק. ' זה רק המשיך להניע אותי, 'אומר וואלאס.

אמנם כל תפקיד מתקיים ברמה גבוהה באלבמה, אך הגב ההגנתי עשוי להיות הנבחן ביותר. ניק סבן עלה לאמן את התפקיד ועדיין ממלא תפקיד עצום בתפקידיהם היומיומיים. סבן מדגיש את הטכניקה מעל הכל בעמדת הפינה, וואלאס ביצע לעתים קרובות את משימתו בדיוק כירורגי.

'(המאמן סבן) מוודא שתהיה לנו תוכנית ההגנה לפני שהוא יגיע לשאר הקבוצה. הוא תמיד סביבנו, זורק כדורים, מוביל תרגילים. הוא לוקח את זה באופן אישי, 'אומר וואלאס. 'הוא נתן לי את הכינוי' הטכנאי 'מכיוון ששמתי לב לפרטים, בדיוק כמוהו ... הוא תמיד החמיא לי על איך שאני משחק בקו, כשהוא סבלני ומשתמש בידיים, דברים כאלה. פשוט המשכתי לעבוד על זה כל יום, (אפילו) להתאמן במראה בבית. '

בינתיים, סקוט קוקרן וצוות הכוח וההתניה של אלבמה סייע לוואלאס לבנות גוף מתאים להתמודדות ב- SEC. במהלך מחנה הסתיו של שנתו הצעירה הוענק ללוי מלגה מלאה. הוא הופיע ב -11 משחקים לאורך כל עונת 2016, בעיקר בקבוצות מיוחדות או כקרן שלישי, והסתכם ב -11 תיקולים ושתי פרידות מעבר.

הוא היה משחק יותר אם הוא לא היה תקוע מאחורי מרלון האמפרי במפת העומק. המפרי היה הבחירה של הקבוצה הראשונה באמריקה בשנת 2016 לפני שנבחר על ידי בולטימור רייבנס עם הבחירה ה -16 הכללית בדראפט ה- NFL לשנת 2017. עם עזיבתו של המפרי, נקודת המגן הפינה השמאלית התחילה הייתה פתוחה לתחרות בטוסקאלוזה. בזמן שטרבון דיגס התחיל בתפקיד במהלך המשחק הראשון של הקבוצה בשנת 2017, וואלאס החליף אותו במחצית המשחק ההוא וסגר יירוט מפתח. מאותה נקודה ואילך, התפקיד היה שלו. הוא אמנם לא ראה את העובדה שהוא היה דרכו לשעבר שהתחיל בתפקיד מפתח בקבוצה הטובה ביותר במדינה כמובנת מאליה, אך וואלאס מעולם לא נתן לגודל הרגע להכריע אותו. אחרי הכל, הוא ידע שיש הרבה שחקנים רעבים המשתוקקים לתפוס את מקומו אם יאבד את הפוקוס.

'(זה היה) עיניים קדימה. זו אלבמה, יש לנו הרבה שחקנים גדולים בקבוצה שלנו. אני משבש שבוע אחד, הם יכולים להכניס מישהו אחר, 'אמר וואלאס. '(ניסיתי) פשוט להישאר מרוכז באחריותי ולקחתי את זה משחק אחד בכל פעם.'


איזה גודל כדורגל לחטיבת הביניים בטקסס

לימודי קולנוע מילאו תפקיד מפתח בעונת הפריצה של וואלאס בשנת 2017. משחק לצד כישרונות ידועים כמו מינכה פיצפטריק ואנתוני אברט, היריבים אפסו לעתים קרובות על וואלאס. ככל שהוא יכול להביא יותר אינטל למשחק בשבת, כך הרגיש בטוח יותר. 'פשוט למדתי מכונות (מקלטים) שיוצאות מהקו. מה הם עושים נגד עיתונות, נגד בחורים שמשחקים אותם, כמה פעמים הקוורטרבק נראה כמוהם, כמה הם משתמשים בידיים שלהם, כמה גדולים, כמה הם פיזיים. (ניסיתי) לנצח את המשחק לפני שהוא בכלל התחיל, 'אמר וואלאס.

וואלאס היה מעביר את האינטל לאנשי צוות הצופים כדי שיוכלו להראות לו נהדר במהלך האימון. עם וואלאס שהיה בעצמו חייל צוות צופים לשעבר, חבריו לצוות תמיד מיהרו לציית. 'הייתי הולך לצוות הצופים ואני ממש חברים טובים עם חבר'ה בצוות הצופים, כי שם התחלתי והייתי שואל' היית יכול לעשות זאת בפועל השבוע? כי זה מה (היריב הקרוב) יעשה, 'אמר וואלאס. 'ולא הייתה להם שום בעיה עם זה. זה פשוט עוזר לכולנו להשתפר. אני חושב שזה מה שמפריד בין אלבמה - כולם נקנו במערכת. '

וואלאס המשיך לטחון כאילו הוא עדיין ממשיך, מכיוון שהמחשבה על יריב שעובד עליו גרמה לבטן להתכרבל. ״אתה יכול להיות גדול או מהיר ממני, אבל אתה לא מתכוון להכות אותי. אני אוהב לשמור על הלך הרוח הזה ואני חושב שהכין אותי לעונה האחרונה, 'אמר וואלאס. בין כל אותה עבודה, לוי מצא זמן לסיים תואר עסקים באוגוסט האחרון.

לוואלאס הייתה עונת 2017 מרהיבה, שהסתכמה ב -48 תיקולים, 15 מסירות מוגנות, 3 יירוטים, 4.5 תיקולים להפסד ו -2 שקים. הוא עזר להגנת גאות הארגמן להגביל את הקוורטרבק היריב ל -5.5 יארד לניסיון, הסימן הטוב ביותר במדינה. עונת החלומות הגיעה לשיאה עם וואלאס שהחל במשחק האליפות הלאומית מול ג'ורג'יה, שם הגאות הארגמן הגיעה כמנצחת. לפני כל משחק וואלאס שיחק באלבמה, הוא הצביע בשמיים והודה לאיש שתמיד האמין בו. 'רגע לפני שאני יוצא לשטח אני מרים את עיני ומודה לו על ההזדמנות, על האמונה בי,' אמר וואלאס. הארגמן הלבן . 'אני פשוט מנסה לשחק בשבילו.'

עם סיום קריירת הסיפורים שלו באלבמה, וואלאס הפנה את תשומת ליבו ל- NFL. כדי לעזור לו להתכונן לתהליך הטיוטה, הוא פנה ל- EXOS בפיניקס, אריזונה. סטאק השיג את וואלאס במקום לפני שילוב ה- NFL. באותה תקופה הוא ניצל דיאטה של ​​4,000 קלוריות ביום כדי לעזור להרגיע את הטענות שמסגרתו הדקה עשויה להזיק לרמה הבאה.

וואלאס דיבור רך, אבל הוא הבטיח לנו שהוא חיה אחרת בשטח. 'אני לא מדבר הרבה, אבל כשמקלטים מרימים אותי, אני כנראה מדבר יותר מריצ'רד שרמן,' אומר וואלאס.

אם כבר מדברים על שרמן, הוא - יחד עם דארל רביס - הם שני שחקנים שוואס שואף לדגמן אחריו את המשחק שלו.מאז שהגיע ל- EXOS אמר וואלאס כי ראה שיפורים במהירות ובפיצוץ שלו. 'EXOS עושה עבודה נהדרת לחדד את מה שכבר יש לך ולהפוך אותו להרבה יותר טוב,' אמר וואלאס. 'אני אוהב את מה שאני רואה.' הוא לבש גם חולצה שעליה נכתב 'Piss Excellence' במהלך הצילומים שלנו - ביטוי שהוא משהו ממנטרה אישית של מייסד EXOS, מארק ורסטגן.

וואלאס הציג הופעה מוצקה באירועי הקומביין והיה נזיל בצורה מרשימה במהלך תרגילי הגנה. 32 זרועותיו בגודל 3/4 אינץ 'בלטו גם כן, מכיוון שזה ארוך באופן מוזר עבור פינה בגובה 6 מטר. שרמן, שגובהו 3 סנטימטרים מוואלאס, רשם אורך זרוע של 32 ס'מ בקומבינה. וואלאס אולי נמצא במצוקה של הגשמת חלום ה- NFL שלו (CBS Sports מדרג אותו ככשרון המוביל במאה בדראפט השנה), אך מוסר העבודה שלו לא ישתנה עם נסיבותיו. במוחו, הוא עדיין אותו מתגייס כוכב אפס שמנסה לעשות לעצמו שם. דרכו של וואלאס למקצוענים הייתה יכולה להיות פחות מפרכת בתוכניות נחותות, אך הוא אינו מצטער.

״יש לך חלום, אתה הולך לקחת אותו. איש לא האמין בי חוץ ממשפחתי, והייתה זו עבודה קשה מאוד, אבל אני שמח שזה השתלם. זה השתלם פי עשרה. אני שמח שניצלתי את ההזדמנות להמשיך הלאה באלבמה. אם אוכל לעשות זאת שוב, הייתי עושה זאת, 'אומר וואלאס. ״גם אם היו לי המון הצעות, הייתי עושה זאת. לא הייתי אותו שחקן בלעדיו. '

קרדיט צילום: מייק זרילי / Getty Images, אייקון Sportswire / Getty Images, ג'ו רובינס / Getty Images, רשת SEC