הדרך הארוכה אחורה: ההתאוששות הקרטועה של קרסון פאלמר מ- ACL קרוע

הַדְרָכָה

השמיים מעל דרום קליפורניה אינם שטופי שמש כיום. ענני סערה שחורים מתנשאים מעל אד ברק פילד בבית הספר התיכון טורי פינס בסן דייגו, שם התקווה החיה לעונה הקרובה של אצטדיון קרדינלס עומדת כשידיו לחוצות על קצה השער ופלג גופו נוטה קדימה, נותן מעט את רגליו.

'אני רק מנסה להתחמם ולהכניס את האימון הזה לפני שהוא יתחיל לרעוד ולברק,' אומר קרסון פאלמר, מהבהב בחיוך. פניו מכוסים בזיפים, ורבים מהזקיקים האפורים. 'לוקח לי קצת יותר זמן להתחמם בימים אלה.'



השמיים מעל דרום קליפורניה אינם שטופי שמש כיום. ענני סערה שחורים מתנשאים מעל אד ברק פילד בבית הספר התיכון טורי פינס בסן דייגו, שם התקווה החיה לעונה הקרובה של אצטדיון קרדינלס עומדת כשידיו לחוצות על קצה השער ופלג גופו נוטה קדימה, נותן מעט את רגליו.



'אני רק מנסה להתחמם ולהכניס את האימון הזה לפני שהוא יתחיל לרעוד ולברק,' אומר קרסון פאלמר, מהבהב בחיוך. פניו מכוסים בזיפים, ורבים מהזקיקים האפורים. 'לוקח לי קצת יותר זמן להתחמם בימים אלה.'

קרסון פאלמר מעניק אגודלים לקהל בזמן שהוסגר מהמגרש בעקבות פציעתו ב- ACL בעונה שעברה



זה שהקווטרבק בן ה -35 אפילו נמצא על המגרש הוא עדות לכוחה של הרפואה המודרנית ולמוסר העבודה של פאלמר ולסובלנות לכאב. רק שבעה חודשים לפני כן, במשחק נגד סנט לואיס ראמס, ספג פאלמר מכה שהרסה את ברכו השמאלית, וקרע את ה- ACL שלו בפעם השנייה מזה 8 שנים.

באותה תקופה הקרדינלס עמדו על החלוקה שלהם עם מאזן 7-1. אבל בלי פאלמר, הכל התרסק. הקבוצה הצליחה מספיק כדי לחרוק לפלייאוף אך לא עברה את הסיבוב הראשון.

'כולנו היינו רוצים שיהיה לנו את קרסון,' אמר קרטרנלס, קרן הפטריק פטרסון. 'כולנו יודעים שהיינו יכולים להעמיק אם היינו מקבלים את קרסון.'



לאחר שעבר ניתוח שחזור באריזונה, פאלמר התחיל תוכנית גמילה קפדנית של אימונים יומיומיים, שלעתים נמשכה שבע שעות ויותר. תוך כמה חודשים הקוורטרבק התקדם מספיק בכדי שיוכל לחזור לבית מחוץ לעונה של משפחתו בסן דייגו, שם המשיך בשיקומו בעזרת המאמן ריאן פלרטי מהאתלטים הפריפוליים, הפיזיותרפיסט דרק סמואל ומאמן המיומנות ג'ורדן. פאלמר - אחיו הצעיר של קרסון.

'מה שראיתי בחצי השנה האחרונה הוא מישהו שקרע מידיו משהו שהוא מנסה נואשות לחזור,' אמר פאלמר הצעיר. 'זה מה שמניע אותו כל כך קשה מחוץ לעונה.'

פאלמרס ושאר צוות האימונים שלהם העניקו ל- STACK גישה בלעדית לאחד מהפגישות המתישות שלו לאורך היום. כשאתה רואה את קרסון מתאים לקארדינלס העונה, זכור את הטעם הזה של מה שנדרש לו להגיע לשם.

6:15 א. M. - תתעורר

הבוקר של פאלמר מתחיל קצת מוקדם יותר ממה שהוא מעדיף כשאחד משלושת ילדיו הקטנים מעיר אותו. הוא מתיישב לארוחת בוקר מהירה - בדרך כלל ארוחה עתירת חלבונים ועמוסה בשומנים בריאים - ואז מבלה מעט עם משפחתו לפני שיוצא להתחיל לאימון היום.

7:15 א. M. - להגיע לספורטאים פריוליף

לאחר נסיעה לקרלסבד, שם ממוקמים אתלטים פרוליפיק, פאלמר מתחמם על ידי גלגול שריריו וביצוע כמה מתיחות קלות.

7:30 א. M. - האימון מתחיל

האימונים מתחילים בתרגילי עבודת רגליים במגרש הדשא המקורה בפרוליפיק. פאלמר דשדש פנימה והחוצה מ -10 קונוסים תוך שהוא אוחז בכדורגל כאילו הוא עומד לרדת לאחור למסירה. למרות שעברה פחות משנה מאז הניתוח שלו, לא נראה שיש לו צליעה בהליכה. עבודת הרגליים שלו נזילה, פריכה ויציבה.


איך לשחק כדורגל בקולג 'בלי מלגה

'זה די מדהים,' אומר פלהרטי. 'רוב הבחורים שקרובים כל כך לניתוח, הם לא זזים כמוהו.'

עבודת הזריזות היא קריטית, מכיוון שהיא מכתיבה האם פאלמר יצליח לשמור על הצגות בחיים - ולהרחיק את עצמו מהפגיעה - לאחר תחילת העונה. הוא אומר, 'משחק בקוורטרבק, אתה תמיד על הרגליים - זז בכיס, נמנע ממהר, מתגבר, מתגלגל במהירות. כל הדברים שאנחנו עושים על הדשא הם רק ללמד את עצמך להגיע למצב הנכון כדי לזרוק מדויק. '

אופי ההתחלה וההפסקה של תנועותיו וההסטה מצד לצד יכולים להפעיל לחץ עצום על ברכו של פאלמר. אבל פלהרטי דאג לבנות את הלקוח שלו עד לנקודה שבה הוא יכול להתמודד עם התנועות, תוך שהוא מגדיל בהדרגה את האתגר.

'מבחינה נפשית, מדובר בהעלאתו מעל לבלוק של 'אה, הברך שלי לא יכולה לעשות את זה', אומר פלהרטי.

מנקודת מבט כוח, יש להם עוד דרך ארוכה לעבור. פלרטי אומר ששריר הארבע ראשי של פאלמר ברגלו הפגועה התנוון בעקבות הניתוח, והוא קטן יותר כעת. כמו כן, פאלמר לא הגיע לרמת כוח הגוף התחתון שפלהרטי אוהב לראות אצל הספורטאים שלו.

'עבור קרסון, וכל מי שמנסה לרוץ מהר יותר, מדובר בשיפור יחס הכוח ומשקל בפלג גופך התחתון', אומר פלהרטי. ״אנחנו מנסים להביא אותו למקום בו, במלכודת בר המלחמה שלו, הוא עושה פי שניים וחצי ממשקל גופו. כרגע הוא בערך 1.7 '.

האימון קורא תיגר גם על פלג גופו העליון של פאלמר, שלדעתו ייקח נקישה בעונה זו. במהלך האימון, הוא מבצע שכיבות סמיכה כשהוא לובש אפוד משוקלל, עושה משיכות סיבוב איטיות ומבוקרות, ומבצע תרגילי ידיים וכתפיים באמצעות התנגדות ידנית, במהלכן בן זוג דוחף או מושך כנגד תנועותיו.

'הדבר העיקרי שאני עובד עליו זה פשוט להתכונן להישאר בריא,' אומר פאלמר, 'בידיעה שזו עונה של 16 שבועות, ואז אני מקווה שאחרי ארבעה או חמישה שבועות. מתמקד בהתכוננות לנחיתה על ידי כמה 300 פאונד, כשהם נוחתים על הכתף שלך בזווית מביכה. ובעוד שאתה עושה את כל זה, שמור על הגמישות שלך כדי שתוכל להישאר רזה ולהרגיש טוב. '

10:00 - סיום האימון

פאלמר לא נגמר כאשר האימון מסתיים. הוא פונה ישר למומחה הגמילה איתו עבד, דרק סמואל, הפועל בלה-ג'ולה, כשעה דרומית לפוליפיק. פאלמר אומר שזמן הנסיעה הוא סיכוי לנוח ולתדלק. 'זה נותן לי שעה של התאוששות ברכב, [שם אני שותה] שייק חלבון ולקחת את כל הוויטמינים שלי.'

11:00 בבוקר - גמילה

פאלמר נמצא במה שאתה יכול לקרוא בעמדה מביכה - חזרה על הרצפה, ברכיים כפופות, רגליים באוויר. כל כף רגל קשורה בידית TRX, וסמואל כרך רצועת גומי עבה סביב שתי רגליו. כשפאלמר מושך את עקביו לגופו, סמואל מתנגד לתנועה. הקוורטרבק מעווה את פניו בכל משיכה.

'אתה צריך להיות מוכן לתקוף כל יום,' אומר פאלמר. 'אתה צריך להיות מוכן להיות משוגע, ומשועמם, וחולה לעשות את אותו הדבר כל יום. אתה רק צריך לדעת שזה המצב שיהיה, ולעבור את זה. '

פאלמר, שגויס במקום הראשון בסך הכל בשנת 2003 על ידי הבנגלים של סינסינטי, מכיר את הטחינה החוזרת ונשנית של הגמילה. הוא קרע לראשונה את ה- ACL שלו בשנת 2006, במשחק מול יריבת הפלג דאז סטילרס. הפציעה כונתה על ידי המנתח שתיקן את ברכו כ'הרסנית ואולי מסתיימת בקריירה ', אך פאלמר חזר למרכז הבנגלים לפני העונה הבאה.

מבוגר כמעט בעשור כשפציעתו האחרונה התרחשה, פאלמר ידע שהדרך חזרה תהיה קשה עוד יותר. מלכתחילה הוא ביקש לבצע את שיקומו עם אנשי מקצוע מהשורה הראשונה שהיו אופטימיים ומעודדים. התהליך החל במכון פישר באריזונה, המנוהל על ידי ברט פישר, המטפל הפיזיותרפי של צוות הקרדינלס.

'הוא סופר חיובי ותמיד מחייך לא משנה מה קורה סביבו, וזה מדבק', אומר פאלמר על פישר. 'יש לו את הכלבים שלו במרפאה לפיזיותרפיה. עצם היותי חיובית זו מסביב היא עצומה עבורי. '

כיום, במועדון הספורט לה ג'ולה, סמואל מתחיל להשתמש בידיו כדי לחוש רקמת צלקת או דלקת סביב ברכו של פאלמר. לאחר מכן הוא מעביר את ה- QB באמצעות תרגילים המאתגרים את שיווי המשקל שלו ואת יכולתו להסתובב בירכיים. למרות שפאלמר נמצא רחוק יותר מרוב הספורטאים בשלב זה של התהליך, הוא עדיין לא נמצא במאה אחוז, לדברי סמואל, שאומר, 'הוא רחוק מאוד עם מישהו שהיה בן 25 עם קרע אחד בלבד ב- ACL, שלא לדבר על מישהו שיש לו שני קרעים ב- ACL בגיל 35. לקרסון אכן חסר מעט סיבוב פנימי בירך שמאל. אנו יודעים שאם נגדיל זאת, נוכל למזער את הסיכון לקרע. '

לאחר עבודת הניידות, פאלמר מבצע מספר תרגילי רגל אחת במכונת העיתונות על הרגליים ועם משקולות. המשקולות קלות, והמיקוד הוא על איכות התנועה - להיות חזק וזורם בכל חלקי התנועה. העבודה חוזרת על עצמה, ולעתים קרובות נראית לא נוחה. אבל פאלמר לא מסתדר באף נציג. הוא אומר, 'ברגע שקיבלת את ההחלטה לחזור, זה משחק נפשי. ראיתי הרבה חבר'ה שיש להם פציעות בברך שלעולם לא חוזרים. הדבר הגדול ביותר הוא חשיבה, לדעת שאתה לא יכול לקחת יום חופש. '

12:30 בצהריים. נהיגה שוב

מפגשי הגמילה של קרסון נמשכים בדרך כלל שעה וחצי עד שעתיים. בשלב כלשהו בין הצהריים לשעה 13:00 הוא חזר לרכב לכיוון צפון. בימים מסוימים הוא יכול לקחת ארוחת צהריים עם משפחתו. על אחרים, הוא פונה היישר לתיכון טורי פינס כדי לעבוד במגרש עם אחיו.

14:00 על השדה

האח הצעיר ג'ורדן שולט מאוד. הוא נותן איתות. קרסון עוקב אחריו. ואז עוד אחד. ועוד אחד.

קְפִיצָה. מִשׁמֶרֶת. מהלך לזוז לעבור. לעבור את סולם המהירות הזה. מרובע עד כדור הוויפל הזה. מִשׁמֶרֶת. תזוז שוב. לזרוק.

ג'ורדן אומר, 'אנחנו מאמנים אותו ללכת ממצבים שונים ומטורפים, אבל חוזרים ישר לנקודה המתוקה, שם הוא יכול לבצע זריקה מושלמת.'

קרסון וג'ורדן משחקים כדורגל יחד כל חייהם. כפי שקרסון זוכר זאת, הם התחילו לזרוק זה לזה כשהיה בן 6 וג'ורדן היה בן 2. שני האחים שיחקו בקוורטרבק בבתי ספר תיכוניים ובמכללות תחרותיות וב- NFL. בעוד קרסון בילה את רוב הקריירה שלו בקבוצה אחת, ג'ורדן שיחק באופן מקצועי תחת כמה מאמנים, ולכן למד מערכות רבות ושונות. שילוב הניסיון והידע המעמיק שלו עם קרסון הפכו אותו למאמן אידיאלי שיעזור לאחיו לבצע את הקאמבק השני שלו.

'הוא מכיר את המכניקה שלי,' אומר קרסון. ״הוא יודע את תנועת הזריקה שלי. הוא יודע במה אני טוב ובמה אני צריך לעבוד. כל אלה עזרו לי מאוד. '

כשעננים אפורים מסתחררים מעל הראש, השניים עוברים מקדחה לקדחה, ובהדרגה גוברים בקושי. זה דומה לאופן שבו קרסון התקדם לאורך כל תהליך השיקום שלו.

'מכיוון שהוא נהיה יותר ויותר נייד, הוספנו תרגילים נוספים לתערובת,' אומר ג'ורדן. 'המשוכות, הסולם, כדור התרופות, הלהקה סביב הקרסוליים ומשקולות הקרסול - כל אלה עזרו לו לדחוף את הניידות שלו עד הקצה.'

לאורך כל המפגש, ג'ורדן מאתגר את קרסון לשמור על עמדת 'האיום המשולש', שממנו קוורטרבק יכול לעלות בכיס כדי למנוע לחץ, להמריץ בריצה או לזרוק מסירה. בתרגיל אחד זורק ג'ורדן כדורי ריח לרגלי קרסון. כאשר כדור פוגע בקרקע, על קרסון להפנות את כל גופו לכיוון הכדור תוך שמירה על מיקום איום משולש.

זה קשור לקשור את הרגליים לעיניים, 'אמרה ג'ורדן. 'אם הגוף שלך לא מסודר כראוי, זה הגורם לכמחצית מההשלמות ב- NFL.'

במהלך תרגילי זריקה, קרסון מתאמן במסירת הכדור במהירות ובמגע. הוצאתו להורג כמעט ללא רבב. המפגש מסתיים מוקדם מהצפוי כאשר השמיים המאיימים סוף סוף מתפתחים לרעמים וברקים, אך ג'ורדן עוזב את המגרש מרוצה מהתקדמותו של קרסון.

'כשהתחלנו לעבוד ביחד, הוא יכול לזוז זֶה כיוון אבל לא זֶה כיוון, 'אומרת ג'ורדן. ״עכשיו זה שונה. עכשיו נראה שהוא מעולם לא נפגע. '

15:15 - בדרך הביתה

פאלמר מבלה את שארית היום עם אשתו וילדיו, ומנסה להיכנס כמה שיותר זמן למשפחה לפני שהוא מכה בסדינים בשעה 21:00. לפני השינה הוא מקדיש מעט זמן למתיחות כדי לנסות ולהישאר רפוי. הוא יודע שהוא צריך להיות חכם לגבי התאוששות ומנוחה, כדי שיוכל להשקיע את העבודה שהוא צריך לעשות מחר.

'מבחינה פיזית זה היה טחינה, אבל הצד הנפשי של זה היה קל להפליא,' אומר פאלמר. ״זה קל מבחינה נפשית מכיוון שיש לי מוקד כה צר כרגע. אני כל כך מרוכז בשנה האחת הזו. אנשים שואלים אותי כמה זמן אני הולך לשחק. אני הולך לשחק השנה ולראות מה יקרה. אז לאורך כל זה, הגדרתי מטרה אחת, השגתי אותה ואז הגדרתי את המטרה הבאה. זה היה אתגר גדול, אבל אני נהנה מאתגרים״.